Το νέο μας blog είναι http://havdata.blogspot.com/ ****** [επιλογές από την ειδησεογραφία του διαδικτύου, σχόλια, νέα τοπικού ενδιαφέροντος, ¨κι¨ ό,τι άλλο τύχει]. [A selection of news, comments, and topics of interest]. [ Ελα να ζήσεις την ζωή σου έξω κάμποσες δεκαετίες νεοέλληνα για να καταλάβεις την προνομιακή της Ελλάδας ύπαρξη, στον χώρο στον χρόνο στο κλίμα στη θάλασσα στο αρχιπέλαγος και στην ζωή]. λορνιόν

Friday, February 28, 2014

Obama Warns of Costs for any Russian Military Intervention in Ukraine

Obama Warns of Costs for any Russian Military Intervention in Ukraine

President Barack Obama speaks about Ukraine in the James Brady Press Briefing Room at the White House in Washington, Feb. 28, 2014
President Barack Obama speaks about Ukraine in the James Brady Press Briefing Room at the White House in Washington, Feb. 28, 2014
TEXT SIZE 
VOA NewsRFE/RL
President Obama warned Friday will be costs to any Russian military intervention in Ukraine.

In a brief statement to reporters at the White House, the president said any violation of Ukrainian sovereignty by Russia would be deeply destabilizing.

He said the United States is deeply concerned by reports of Russian military movements in Crimea.  Obama said he wants to make it very clear that the Ukrainian people need to determine their own future. He reminded Russia that it has committed itself not to interfere in Ukrainian sovereignty.

Before the president spoke, Ukraine's U.N. ambassador, Yuriy Sergeyev, told an emergency Security Council meeting that Russian attack helicopters and military transport planes have crossed into Crimea.

He described the main airport as being "captured" by Russian forces.  Going into the talks, Sergeyev said he wants moral and political support from the world community.  He said what is going on in his country is "awful."

The Kremlin said Friday that Russian President Vladimir Putin discussed the situation in Ukraine in telephone calls with British Prime Minister David Cameron, German Chancellor Angela Merkel, and European Council Chairman Herman Van Rompuy.

The Kremlin said the conversations emphasized the need to prevent a further escalation of violence and quickly normalize the situation in Ukraine.

Earlier Ukraine's acting president Oleksander Turchinov accused Russia of open aggression and he urged Russian President Vladimir Putin to stop 'provocations' in televised comments on Friday.

Turchinov was quoted by Reuters news agency as saying, "Russia has sent forces into Crimea...they are working on scenarios which are fully analogous with Abkhazia, when having initiated a military conflict, they started to annex the territory."

Ukraine's interior minister said Russian forces had taken control of the two main airports in Crimea.

Interior Minister Arsen Avakov described the development as a "military invasion" in a Facebook post Friday.  He said armed Russian troops were blocking the Belbek airport in Sevastopol, where Russia has a naval base. Unidentified gunmen were also patrolling the international airport in Simferopol, the Crimean capital.

VOA's Elizabeth Arrott reports from Crimea airport



Unidentified gunmen on patrol at Simferopol Airport in Ukraine's Crimea peninsula, Feb. 28, 2014 (Elizabeth Arrott/VOA)Unidentified gunmen on patrol at Simferopol Airport in Ukraine's Crimea peninsula, Feb. 28, 2014 (Elizabeth Arrott/VOA)
VOA correspondent Elizabeth Arrott, who flew into Simferopol Airport on Friday, reported seeing gunmen wearing camouflage and carrying automatic weapons at the airport.

"I saw about a dozen people in what looks like unbranded military uniforms - very, very professional, with extremely modern, heavy weaponry that they were carrying," she said. "But they had no insignia, nothing to identify them, other than by their demeanor and their dress and their weaponry," said Arrott. "They are not a menacing presence. The airport is open, flights are coming in and they are not bothering anybody."

The Associated Press quoted Ukraine's State Border Guard as saying a Ukrainian coast guard base was surrounded by about two dozen Russian marines.

Ukraine's border guard service also said Friday that more than 10 Russian military helicopters flew into Ukrainian airspace over Crimea. Ukraine's UNIAN news agency and other media posted what they said was a video of the flyover.

Ukrainian media also reported Friday that armed persons were blockading the premises of Krymaerorukh (CrimeaAeroMovement), a state enterprise responsible for controlling air traffic over Crimea.

On Thursday, gunmen raised the Russian flag over buildings in Crimea Thursday.  The Kremlin sent Russian fighter jets to patrol its border with Ukraine after announcing large-scale military exercises in the area.

The Crimean parliament voted to dismiss the regional government and hold a referendum to determine Crimea's status in Ukraine. The referendum is set for May 25, the same day Ukraine is scheduled to hold a presidential election.

Yanukovych speaks

The fast-moving events also included the first public appearance by ousted Ukrainian President Viktor Yanukovych since he fled his country.  Yanukovich held a press conference from Rostov-on-Don, Russia, defiantly stating he was the legitimately elected leader and that he was ready to fight for Ukraine.

The ousted leader also denied ordering the shooting of protesters that left dozens dead.

He said he was forced to leave Ukraine, and accused his opponents of trying to take control of the country through terror and fear, describing the interim government in Kyiv as "illegitimate."  He blamed the West for backing the protest movement.

U.S. Secretary of State John Kerry and Russian Foreign Minister Sergei Lavrov discussed the crisis Friday via telephone. Kerry told Lavrov it was important not to inflame the already tense situation, while also calling on all parties in Ukraine to avoid any steps that could be misinterpreted.

Lavrov, in turn, emphasized to Kerry the need to curb "extreme radicals'' and take into account the interests of all political forces and all  Ukrainian regions when trying to end the crisis.

The United Nations Security Council announced it would hold a closed-door meeting on Ukraine Friday afternoon at the request of the acting government in Kyiv, which warned the situation in Crimea could threaten its terroritorial integrity.

The ousted Ukrainian leader holds a press conference in the Russia city of Rostov-on-Don on Feb. 28, 2014.
The ousted Ukrainian leader holds a press conference in the Russia city of Rostov-on-Don on Feb. 28, 2014.


Yanukovych fled Kyiv last week and his exact whereabouts were not known. Ukraine's interim government issued an arrest warrant for him this week, accusing him and other officials of mass murder of protesters.

Scores of protesters were killed when Ukrainian riot police tried to disperse camps set up in Kyiv's Independence Square. The anti-government movement erupted after  Yanukovych rejected an EU trade deal in favor of one with Russia last November.

Also Friday, Putin finally broke his week-long silence on the crisis, releasing a statement ordering his government to work with Ukrainian and foreign partners to find a financial package to protect Ukraine's collapsing finances.

Corruption

Ukraine's interim Prime Minister Arseniy Yatsenyuk has accused the Yanukovych government of stealing billions from the state treasury.  He said $70 billion in Ukrainian government money had been sent to offshore accounts over the last three years, and that $37 billion of credit it received has disappeared, leaving Ukraine with severe financial problems.

Ukraine’s parliament voted this week to attempt to prosecute Yanukovych at the International Criminal Court in The Hague. But Moscow is unlikely to hand over its long-time ally to face international justice, said Phil Clark, an expert on the ICC at London’s School of Oriental and African Studies.

“Giving up Yanukovych would send a very negative signal to the Russian population within Ukraine. At the moment I think all things lead to the fact that Russia will probably keep a hold of Yanukovych. If we do see an ICC case opened, then the prosecutor has another very difficult political negotiation ahead, which is to try and convince Moscow to give Yanukovych up," Clark said.

Swiss authorities launched a money laundering probe into Yanukovych and his son, Oleksander, on Friday, a day after saying they would order banks to freeze any funds connected to the ousted Ukrainian president.  Austria also said it would freeze any assets Yanukovych might have in those countries.

The International Monetary Fund and European Union are sending teams to Ukraine to assess the country's needs. The United States also is considering $1 billion in loan guarantees.

Some information for this report was provided by VOA's Elizabeth Arrott in Ukraine and Reuters.

click here Ηλίας Σιακαντάρης ΗΛΙΑΣ ΣΙΑΚΑΝΤΑΡΗΣ Το πάρτι που δεν έγινε ΠΟΛΙΤΙΚΗ 27.02.2014 : 11:32 ΕΤΙΚΕΤΕΣ: Αν ζούσαμε σε ένα συμβολικό κόσμο, η υποχώρηση του ελληνικού κόστους δανεισμού σε χαμηλό ρεκόρ από υπογραφής Μνημονίου (Μάιος 2010), θα σήμαινε την ανάδυση από τον βούρκο της κρίσης. Η αγορά χθες διαμόρφωσε ενδεικτικό δεκαετές επιτόκιο για το Δημόσιο στο 7,2% - με το καπέλο πάνω από το αντίστοιχο γερμανικό να έχει συρρικνωθεί στις 555 μονάδες βάσης: Από επιτόκιο (ληστρικής) πιστωτικής, σε επιτόκιο στεγαστικού. Πάνω στις «κοιλάδες« και τις «κορφές» της γραφικής παράστασης των σπρεντ αποτυπώθηκε η ιστορία της ελληνικής κρίσης: Οι υποψίες για τα κρυμμένα χρέη, οι αναφορές σε καθαρίστριες και Τιτανικούς, οι επαναστατημένοι υπουργοί, οι πειθήνιοι υπουργοί, οι υπογραφές που δεν έμπαιναν, οι υπογραφές που μπήκαν... Η κορύφωσή του συνέπεσε με την κορύφωση της διεθνούς αναξιοπιστίας της ελληνικής πολιτείας (και κοινωνίας). Η αποκλιμάκωσή του δημιουργούσε την ελπίδα πως στο τέλος της κατηφόρας η Ελλάδα θα ανοίξει την πόρτα της καραντίνας, θα αφήσει τα βάσανα πίσω και θα βγει στον δρόμο των αγορών. Στο κάτω-κάτω, η Ιρλανδία τα κατάφερε. Η Πορτογαλία ετοιμάζεται να βγει στις αγορές (Ή να είναι η πρώτη που έφτασε στην πηγή και νερό δεν ήπιε). Είναι λογικό να ελπίζει. Αλλά ο κόσμος δεν είναι τόσο απλός. Πάνω που πλησιάζει στη «ζώνη εξόδου», η Ελλάδα διαπιστώνει πως η πόρτα κλείνει. Τα επιτόκια θα αρχίσουν να ανεβαίνουν, το κόστος χρηματοδότησης των αναδυόμενων οικονομιών θα αυξηθεί - και ας μην ξεχνάμε, στις φλέβες της Ελλάδας τρέχει και αναδυόμενο αίμα. Ισως θα πρέπει να αποδεχθούμε το γεγονός ότι η Ελλάδα μάλλον προσπέρασε το μικρό παράθυρο από το οποίο πρόλαβε και ξέφυγε η Ιρλανδία. (Οχι ότι είχε σοβαρές πιθανότητες να το προλάβει). Επιπλέον υπάρχει θέμα εμπιστοσύνης. Στη διαρκώς μεταβαλλόμενη αντίληψη των αγορών η ελληνική αναξιοπιστία έχει κατακτήσει σταθερότητα ανεκδότου, δυστυχώς. Ακόμα και καλόπιστοι παρατηρητές βλέπουν ότι η ελληνική οικονομία απέχει ακόμα πολύ από τη μεταμόρφωση, έχουν όλοι εμπεδώσει τη ροπή της διοίκησης στο «επαναπαύεσθε μέχρις... οριζοντίων μη λύσεων». Ακόμη κι αν η Ελλάδα μπορούσε να βγει αύριο στις αγορές με 4%, τα γρανάζια που θα γυρνούσαν στο απαρχαιωμένο πολιτικό σύστημα ή τη στεγνωμένη από ρευστότητα οικονομία θα οδηγούσαν σε αφορμές για εκτίναξη του σπρεντ ψηλότερα. (Και οι αντιδράσεις απέναντι στα «κακά νέα» από την Ελλάδα θα παραμείνουν χρόνια φορτισμένες λόγω ιστορικού - και υπερβολικές: τα σπρεντ θα έπαιρναν φωτιά για ψύλλου πήδημα - όπως τρέχουμε τον παππού στο νοσοκομείο γιατί ανέβασε δέκατα). Σε αυτή τη φάση η Ευρώπη δεν αντέχει να έχει μια (έστω μικρή) ετοιμόρροπη παράμετρο, η οποία στον ασύμμετρο κόσμο που ζούμε μπορεί να της χαλάσει τη βιτρίνα. Πολλοί προτιμούν ως λιγότερο κακή λύση να αναλάβει η Ε.Ε. τη συντήρηση της Ελλάδας - έστω και αν αυτό σημαίνει κόστος ή διαφυγόντα κέρδη. Και αυτή η λογική διαπνέει τα think tanks που προτείνουν πολιτικές και ομαδοποιούν τις τάσεις στις Βρυξέλλες. Το Ινστιτούτο Bruegel, πρόσφατα διατύπωσε την άποψη ότι τη Ελλάδα θα πρέπει -για την ασφάλεια όλων και στο όνομα του ρεαλισμού- να παραμείνει εκτός αγορών μέχρι το 2030. Αντί για το ακριβό και πολιτικά τοξικό για τους πιστωτές «κούρεμα» χρέους, μπορούν να κατεβάσουν το χρέος της Ελλάδας χαρίζοντας τόκους. Με 40 δισ. από ένα νέο πακέτο, 20+ από πώληση κρατικής περιουσίας και ευρωπαϊκές επενδύσεις το χρέος θα υποχωρήσει στο 95% το 2030. Τα λουριά του δανεισμού και της εποπτείας θα «δέσουν» τη διοίκηση σε μεταρρυθμίσεις. Επειτα από 15 χρόνια δεν μπορεί θα ’χει «στρώσει». Ως τότε θα την κρατά σε σφιχτή αγκαλιά η Ευρώπη. Απλοϊκές προτάσεις και αυτές. Σε κάθε περίπτωση, η ανάβαση του όρους των σπρεντ κράτησε λίγο. Η κατάβαση θα διαρκέσει πολύ περισσότερο. Φρόντισε γι’ αυτό η πλέον δυσφημιστική εκστρατεία που κατάφερε ποτέ χώρα για τον εαυτό της.

click here
Ηλίας Σιακαντάρης ΗΛΙΑΣ ΣΙΑΚΑΝΤΑΡΗΣ

Το πάρτι που δεν έγινε

ΠΟΛΙΤΙΚΗ 
ΕΤΙΚΕΤΕΣ:
Αν ζούσαμε σε ένα συμβολικό κόσμο, η υποχώρηση του ελληνικού κόστους δανεισμού σε χαμηλό ρεκόρ από υπογραφής Μνημονίου (Μάιος 2010), θα σήμαινε την ανάδυση από τον βούρκο της κρίσης. Η αγορά χθες διαμόρφωσε ενδεικτικό δεκαετές επιτόκιο για το Δημόσιο στο 7,2% - με το καπέλο πάνω από το αντίστοιχο γερμανικό να έχει συρρικνωθεί στις 555 μονάδες βάσης: Από επιτόκιο (ληστρικής) πιστωτικής, σε επιτόκιο στεγαστικού.

Πάνω στις «κοιλάδες« και τις «κορφές» της γραφικής παράστασης των σπρεντ αποτυπώθηκε η ιστορία της ελληνικής κρίσης: Οι υποψίες για τα κρυμμένα χρέη, οι αναφορές σε καθαρίστριες και Τιτανικούς, οι επαναστατημένοι υπουργοί, οι πειθήνιοι υπουργοί, οι υπογραφές που δεν έμπαιναν, οι υπογραφές που μπήκαν... Η κορύφωσή του συνέπεσε με την κορύφωση της διεθνούς αναξιοπιστίας της ελληνικής πολιτείας (και κοινωνίας). Η αποκλιμάκωσή του δημιουργούσε την ελπίδα πως στο τέλος της κατηφόρας η Ελλάδα θα ανοίξει την πόρτα της καραντίνας, θα αφήσει τα βάσανα πίσω και θα βγει στον δρόμο των αγορών. Στο κάτω-κάτω, η Ιρλανδία τα κατάφερε. Η Πορτογαλία ετοιμάζεται να βγει στις αγορές (Ή να είναι η πρώτη που έφτασε στην πηγή και νερό δεν ήπιε). Είναι λογικό να ελπίζει.

Αλλά ο κόσμος δεν είναι τόσο απλός. Πάνω που πλησιάζει στη «ζώνη εξόδου», η Ελλάδα διαπιστώνει πως η πόρτα κλείνει. Τα επιτόκια θα αρχίσουν να ανεβαίνουν, το κόστος χρηματοδότησης των αναδυόμενων οικονομιών θα αυξηθεί - και ας μην ξεχνάμε, στις φλέβες της Ελλάδας τρέχει και αναδυόμενο αίμα. Ισως θα πρέπει να αποδεχθούμε το γεγονός ότι η Ελλάδα μάλλον προσπέρασε το μικρό παράθυρο από το οποίο πρόλαβε και ξέφυγε η Ιρλανδία. (Οχι ότι είχε σοβαρές πιθανότητες να το προλάβει). Επιπλέον υπάρχει θέμα εμπιστοσύνης. Στη διαρκώς μεταβαλλόμενη αντίληψη των αγορών η ελληνική αναξιοπιστία έχει κατακτήσει σταθερότητα ανεκδότου, δυστυχώς. Ακόμα και καλόπιστοι παρατηρητές βλέπουν ότι η ελληνική οικονομία απέχει ακόμα πολύ από τη μεταμόρφωση, έχουν όλοι εμπεδώσει τη ροπή της διοίκησης στο «επαναπαύεσθε μέχρις... οριζοντίων μη λύσεων». Ακόμη κι αν η Ελλάδα μπορούσε να βγει αύριο στις αγορές με 4%, τα γρανάζια που θα γυρνούσαν στο απαρχαιωμένο πολιτικό σύστημα ή τη στεγνωμένη από ρευστότητα οικονομία θα οδηγούσαν σε αφορμές για εκτίναξη του σπρεντ ψηλότερα. (Και οι αντιδράσεις απέναντι στα «κακά νέα» από την Ελλάδα θα παραμείνουν χρόνια φορτισμένες λόγω ιστορικού - και υπερβολικές: τα σπρεντ θα έπαιρναν φωτιά για ψύλλου πήδημα - όπως τρέχουμε τον παππού στο νοσοκομείο γιατί ανέβασε δέκατα).

Σε αυτή τη φάση η Ευρώπη δεν αντέχει να έχει μια (έστω μικρή) ετοιμόρροπη παράμετρο, η οποία στον ασύμμετρο κόσμο που ζούμε μπορεί να της χαλάσει τη βιτρίνα. Πολλοί προτιμούν ως λιγότερο κακή λύση να αναλάβει η Ε.Ε. τη συντήρηση της Ελλάδας - έστω και αν αυτό σημαίνει κόστος ή διαφυγόντα κέρδη. Και αυτή η λογική διαπνέει τα think tanks που προτείνουν πολιτικές και ομαδοποιούν τις τάσεις στις Βρυξέλλες. Το Ινστιτούτο Bruegel, πρόσφατα διατύπωσε την άποψη ότι τη Ελλάδα θα πρέπει -για την ασφάλεια όλων και στο όνομα του ρεαλισμού- να παραμείνει εκτός αγορών μέχρι το 2030. Αντί για το ακριβό και πολιτικά τοξικό για τους πιστωτές «κούρεμα» χρέους, μπορούν να κατεβάσουν το χρέος της Ελλάδας χαρίζοντας τόκους. Με 40 δισ. από ένα νέο πακέτο, 20+ από πώληση κρατικής περιουσίας και ευρωπαϊκές επενδύσεις το χρέος θα υποχωρήσει στο 95% το 2030. Τα λουριά του δανεισμού και της εποπτείας θα «δέσουν» τη διοίκηση σε μεταρρυθμίσεις. Επειτα από 15 χρόνια δεν μπορεί θα ’χει «στρώσει». Ως τότε θα την κρατά σε σφιχτή αγκαλιά η Ευρώπη. Απλοϊκές προτάσεις και αυτές. Σε κάθε περίπτωση, η ανάβαση του όρους των σπρεντ κράτησε λίγο. Η κατάβαση θα διαρκέσει πολύ περισσότερο. Φρόντισε γι’ αυτό η πλέον δυσφημιστική εκστρατεία που κατάφερε ποτέ χώρα για τον εαυτό της.

Το Βερολίνο προσαρμόζεται σε διαρκή χρηματοδότηση της Αθήνας;

Το Βερολίνο προσαρμόζεται σε διαρκή χρηματοδότηση της Αθήνας;

Παρά τις πρόσφατες ενθαρρυντικές προγνώσεις της Κομισιόν για την ελληνική οικονομία, το Βερολίνο φέρεται να έχει συμφιλιωθεί με την ιδέα να χρηματοδοτεί η ΕΕ για πολλά χρόνια ακόμη την Ελλάδα.
«Παρά την προσδοκώμενη βελτίωση, είναι οι κακές ειδήσεις που κυριαρχούν» από την Ελλάδα, παρατηρεί η Handelsblatt σε σχετικό ρεπορτάζ. Όπως επισημαίνει η γερμανική οικονομική εφημερίδα, η ανεργία θα κινηθεί το 2014 στο 26% και θα παραμείνει υψηλή και το 2015 παρά τη μείωσή της κατά δύο ποσοστιαίες μονάδες. Η υπερχρέωση θα παραμείνει προβληματική με 172% του ΑΕΠ του χρόνου και 177% φέτος, προσθέτει η εφημερίδα.
Ενδείξεις που παραπέμπουν σε «εκπτώσεις»
O χριστιανοδημοκράτης βουλευτής Κλάους-Πέτερ Βιλς
O χριστιανοδημοκράτης βουλευτής Κλάους-Πέτερ Βιλς
Η πραγματικότητα αυτή κάνει τον χριστιανοδημοκράτη βουλευτή Κλάους-Πέτερ Βιλς να πιστεύει ότι «και στο απώτερο μέλλον η Ελλάδα θα είναι εξαρτημένη από τη βοήθεια των εταίρων της στην ΕΕ». Ο βουλευτής, που είναι και μέλος της επιτροπής Οικονομικών του γερμανικού κοινοβουλίου, θεμελιώνει την άποψή του, επικαλούμενος τα σχέδια της γερμανικής κυβέρνησης, σύμφωνα με τα οποία, σε περίπτωση χορήγησης ενός τρίτου πακέτου στήριξης, θα απαιτήσει από την Αθήνα λιγότερους επί μέρους μεταρρυθμιστικούς όρους και θα της παραχωρήσει περισσότερες ελευθερίες στην διαμόρφωση του πακέτου των μέτρων. «Ο τρόπος που αντιδρά (σ.σ. της Deutsche Welle: η γερμανική κυβέρνηση) στην άρνηση της Ελλάδας να εφαρμόσει τις συμπεφωνημένες μεταρρυθμίσεις και το γεγονός ότι αρκείται σε μια απλή φιλολογία περί μεταρρυθμίσεων, ενώ ταυτόχρονα παραιτείται από την επισήμανση συγκεκριμένων μέτρων που θα πρέπει να ληφθούν, αποδεικνύει ότι (η γερμανική κυβέρνηση) έχει συμφιλιωθεί με τη διαρκή χρηματοδότηση (συντήρηση) της Ελλάδας», υπογραμμίζει ο χριστιανοδημοκράτης πολιτικός.
«Εξακολουθεί να λείπει η οικονομική προοπτική για τη χώρα»
Ανησυχίες για τη βιωσιμότητα του ελληνικού χρέους εκφράζει ο βουλευτής των Πρασίνων Γκέρχαρντ Σικ
Ανησυχίες για τη βιωσιμότητα του ελληνικού χρέους εκφράζει ο βουλευτής των Πρασίνων Γκέρχαρντ Σικ
Εντελώς απαράδεκτο χαρακτηρίζει ο Κλάους-Πέτερ Βιλς το γεγονός ότι μολονότι οι δανειστές έχουν χορηγήσει βοήθεια ύψους 240 δισ. ευρώ στην Ελλάδα προκειμένου αυτή να αποφύγει την πτώχευση, ακούγονται φωνές που υποστηρίζουν ότι εάν δεν συνεχισθούν οι πληρωμές θα εκλεγούν στην Ελλάδα εξτρεμιστικά κόμματα. «Αυτό καταδεικνύει σε πόσο μεγάλο βαθμό η άστοχη πολιτική του bailout μετέτρεψε στο μεταξύ τα προβλήματα της Ελλάδας σε προβλήματα της ευρωζώνης», υπογραμμίζει ο Βιλς.
Ανησυχίες για τη βιωσιμότητα του ελληνικού χρέους εκφράζει και ο βουλευτής των Πρασίνων Γκέρχαρντ Σικ. «Το δημόσιο χρέος της Ελλάδας είναι τόσο υψηλό που δεν επιτρέπει στη χώρα να απαλλαγεί από την κρίση με τις δικές της δυνάμεις. Το γεγονός αυτό αγνοήθηκε μέχρι τώρα συστηματικά και έτσι απερρίφθη οποιαδήποτε ελάφρυνση του χρέους», διευκρινίζει ο πράσινος βουλευτής.
Σε αντίθεση με τον Βιλς, ο Γκέρχαρντ Σικ χαρακτηρίζει θετικό γεγονός την παραχώρηση στην Αθήνα περισσότερων ελευθεριών για τη διαμόρφωση των μεταρρυθμίσεων, διευκρινίζει, ωστόσο, ότι «εξακολουθεί να λείπει η οικονομική προοπτική για τη χώρα». «Αντί να επιμένουμε στη λιτότητα θα πρέπει να καταστήσουμε δυνατές τις επενδύσεις στο μέλλον», προσθέτει ο οικολόγος πολιτικός.
Επιμέλεια: Σταμάτης Ασημένιος
Υπεύθ. Σύνταξης: Δήμητρα Κυρανούδη    dw de

Στην κόψη του ξυραφιού η Κριμαία - Ενοπλοι κατέλαβαν δύο αεροδρόμια

Στην κόψη του ξυραφιού η Κριμαία - Ενοπλοι κατέλαβαν δύο αεροδρόμια

Εντείνονται οι φόβοι μίας σύρραξης στην Κριμαία μετά την κατάληψη των δύο αεροδρομίων, της Συμφερόπολης και της Σεβαστούπολης, μία ημέρα αφότου ένοπλοι κατέλαβαν κυβερνητικά κτίρια. Κατηγορίες κατά της Ρωσίας από την Ουκρανία, η οποία ζήτησε άμεση σύγκληση του Συμβουλίου Ασφαλείας.

Στην κόψη του ξυραφιού η Κριμαία - Ενοπλοι κατέλαβαν δύο αεροδρόμια
Μετά την κατάληψη του αεροδρομίου της Συμφερόπολης τα ξημερώματα, ομάδα ενόπλων αναπτύχθηκε και στο στρατιωτικό αεροδρόμιο της Σεβαστούπολης.
Σύμφωνα με το Ιντερφάξ, ρώσοι στρατιώτες, φορώντας κράνη και αλεξίσφαιρα και υποστηριζόμενοι από τεθωρακισμένα οχήματα μεταφοράς προσωπικού, βρίσκονται στην περίμετρο του στρατιωτικού αεροδρομίου της Σεβαστούπολης στην Κριμαία.

Το πρακτορείο, επικαλούμενο στρατιωτικές πηγές στην περιοχή σύμφωνα με τις οποίες οι στρατιώτες αναπτύχθηκαν στο στρατιωτικό αεροδρόμιο Μπελμπέκ για να αποτρέψουν την άφιξη «μαχητών».
Νωρίτερα, περίπου 50 ένοπλοι κατέφθασαν στο αεροδρόμιο της πρωτεύουσας Συμφερούπολης με φορτηγά, δημιούργησαν μία ζώνη στον τερματικό σταθμό και στη συνέχεια μετακινήθηκαν σε άλλα σημεία, ενώ κάνουν περιπολίες στους διαδρόμους.
Στην κόψη του ξυραφιού η Κριμαία - Ενοπλοι κατέλαβαν δύο αεροδρόμια
Το Russia Today μετέδωσε ότι οι ένοπλοι φορούσαν τις ίδιες στολές και ήταν εξοπλισμένοι όπως οι φιλορώσοι που κατέλαβαν χθες την έδρα της τοπικής κυβέρνησης και το Κοινοβούλιο στην πρωτεύουσα της περιοχέής.
Μάρτυρες δήλωσαν ότι οι άνδρες στο αεροδρόμιο κρατούν σημαίες του Ρωσικού Ναυτικού. Σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο το αεροδρόμιο λειτουργεί κανονικά και οι επιβάτες κάνουν κανονικά τις διαδικασίες για τις πτήσεις τους, παρά το γεγονός ότι περίπου 12 ένοπλοι βρίσκονται έξω από τον χώρο του αεροδρομίου στην περίμετρό του.
Αυτό ανέφερε στο Ιντερφάξ της Ουκρανίας και εκπρόσωπος του αεροδρομίου, ο οποίος τόνισε ότι παρά την παρουσία των ενόπλων στο αεροδρόμιο της Συμφερόπολης, αυτό λειτουργεί κανονικά.
Χθες ένοπλοι κατέλαβαν την τοπική βουλή και την έδρας της κυβέρνησης υψώνοντας σημαίες και φωνάζοντας: «Η Κριμαία είναι Ρωσία!».
Ο μεταβατικός πρόεδρος της Ουκρανίας απηύθυνε προειδοποίηση προς την Ρωσία να μην προχωρήσει σε οποιαδήποτε στρατιωτική επίθεση στην Κριμαία, την ώρα που η περιοχή ανακοίνωνε πλάνα για δημοψήφισμα με αίτημα μεγαλύτερη ανεξαρτησία.
Κατηγορεί τη Ρωσία ο Τουρτσίνοφ
Ο μεταβατικός πρόεδρος της Ουκρανίας, Αλεξάντρ Τουρτσίνοφ κάλεσε σε έκτακτη σύσκεψη τους επικεφαλής ασφαλείας με αφορμή τα τεκταινόμενα στην περιοχή και κατηγόρησε τις ρωσικές δυνάμεις για εμπλοκή στην «κλιμάκωση» της κατάστασης.
Για ένοπλη εισβολή έκανε λόγο ο υπουργός Εσωτερικών της Ουκρανίας, Αρσέν Αβάκοφ μέσω της σελίδας του στο Facebook.
Συνεχίζοντας, ανέφερε ότι δεν σημειώθηκαν συγκρούσεις ούτε υπήρξαν θύματα όταν ομάδα ενόπλων, που κατά τον ίδιο ήταν μέλη των ρωσικών ναυτικών δυνάμεων ανέλαβαν τον έλεγχο του στρατιωτικού αεροδρομίου της Σεβαστούπολης όπου βρίσκεται η βάση του ρωσικού Στόλου της Μαύρης Θάλασσας.
Από την πλευρά του, ο Ουκρανός υπουργός Οικονομικών, Πάβλο Σερεμέτα, μιλώντας στο ραδιόφωνο του BBC, δήλωσε ότι αυτό που συμβαίνει αυτή τη στιγμή στην Κριμαία «είναι απολύτως απαράδεκτο».
«Αυτή τη στιγμή δεν βλέπω οποιαδήποτε συζήτηση για χρήση βίας, αλλά... αν χρειαστεί να χρησιμοποιήσουμε δυνάμεις για να προστατεύσουμε την εδαφική ακεραιότητα της χώρας -θα θέλαμε φυσικάνα το αποφύγουμε- αλλά η ακαιρεότητα της χώρας θα πρέπει να διασφαλιστεί. «Η πρώτη επιλογή είναι η επικοινωνία», είπε, προσθέτοντας ότι η ουκρανική κυβέρνηση συζητά ήδη με τη Ρωσία.
Το ουκρανικό κοινοβούλιο ενέκρινε ψήφισμα με το οποίο καλεί τις Ηνωμένες Πολιτείες και τη Βρετανία να εγγυηθούν την κυριαρχία της Ουκρανίας μετά την κατάληψη δύο αεροδρομίων.
Ζήτησε επίσης από το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ την επείγουσα σύγκλησή του με θέμα την κρίση στη χώρα.
Ειδικότερα, απευθύνει έκκληση προς το ΣΑ των Ηνωμένων Εθνών να συγκληθεί για να εξετάσει την κατάσταση στην Ουκρανία υπό το φως της συμφωνίας του 1993 με την οποία δεσμεύονται οι μεγάλες δυνάμεις να εγγυηθούν την εδαφική ακεραιότητα της χώρας.
Απάντηση από τη Ρωσία
Ο ρωσικός στόλος στη Μαύρη Θάλασσα εξέδωσε ανακοίνωση απαντώντας στις κατηγορίες της Ουκρανίας για εμπλοκή στην κατάληψη του στρατιωτικού αεροδρομίου της Σεβαστούπολης.
«Καμία μονάδα του στόλου της Μαύρης Θάλασσας δεν έχει μετακινηθεί στην περιοχή του αεοδρομίου στο Μπελμπέκ, πόσο μάλλον να έχει συμμετάσχει σε αποκλεισμό του», αναφέρει η ανακοίνωση. Ωστόσο, στη εν συνεχεία υπογραμμίζει ότι οι «αντιτρομοκρατικές μονάδες» της έχουν λάβει μέτρα για την προστασία των περιοχών, όπου βρίσκονται τμήματα του Στόλου στην Κριμαία.
Εν αναμονή της συνέντευξης Τύπου Γιανουκόβιτς
Εν τω μεταξύ με ιδιαίτερο ενδιαφέρον αναμένεται η συνέντευξη Τύπου που θα παραχωρήσει σήμερα ο αποπεμφθείς πρόεδρος της Ουκρανίας, Βίκτορ Γιανουκόβιτς.
Φήμες ότι θέλον τον Βίκτορ Γιανουκόβιτς να διαμένει σε πολυτελές, πεντάστερο ξενοδοχείο-σπα έξω από την Μόσχα, έναν αγαπημένο προορισμό των Ρώσων μεγιστάνων.
Χθες, ο έκπτωτος πρόεδρος, έσπασε τη σιωπή του, δήλωσε ότι θεωρεί εαυτόν νόμιμο πρόεδρο της Ουκρανίας και κάλεσε τη Μόσχα να τον προστατέψει από τους εξτρεμιστές.
«Εγώ, ο Βίκτορ Φεντόροβιτς Γιανουκόβιτς...εξακολουθώ να θεωρώ εαυτόν νόμιμο επικεφαλής του ουκρανικού κράτους», είπε ο έκπτωτος ηγέτης, χαρακτηρίζοντας «παράνομη» την ανατροπή του και τονίζοντας ότι δεν αναγνωρίζει τις κοινοβουλευτικές συνεδριάσεις που λαμβάνουν χώρα στο ουκρανικό κοινοβούλιο.
«Στους δρόμους πολλών πόλεων της χώρας μας, κάνει θραύση ο εξτρεμισμός. Δέχομαι και εγώ και οι συνεργάτες μου απειλές για την σωματική μας ακεραιότητα. Είμαι υποχρεωμένος να ζητήσω από τις ρωσικές αρχές να διασφαλίσουν την προσωπική μου ασφάλεια απέναντι στους εξτρεμιστές» δήλωσε ο Γιανουκόβιτς.

Ukrainian ex-leader Viktor Yanukovych vows fightback

Ukrainian ex-leader Viktor Yanukovych vows fightback

Viktor Yanukovych said he would continue to fight for Ukraine's future
Ukraine's ex-President Viktor Yanukovych has made his first public appearance since being ousted last week, telling a news conference in Russia he would fight for his country.
He said he was "not overthrown", but was compelled to leave Ukraine after threats to his life.
Those who drove him from power were "young neo-fascist thugs", he said.
He said current tensions in Crimea were "understandable" but stated his desire for Ukraine to remain united.
The focus of unrest in Ukraine has shifted to the Russian-majority Crimea region since Mr Yanukovych was ousted by Western-leaning opponents last Saturday.
It followed a bloody crackdown on anti-government protesters who had taken over central Kiev since Mr Yanukovych rejected an EU trade deal in favour of one with Russia last November.
On Friday, Ukraine accused Russia of carrying out an "armed invasion" in Crimea by sending naval forces to occupy Sevastopol airport. Moscow has denied the claims.
Reappearance
"I intend to continue to struggle for the future of Ukraine, against terror and fear," Mr Yanukovych told the news conference in the Russian city of Rostov-on-Don.
"I can't find words to characterise this new authority. These are people who advocate violence - the Ukrainian parliament is illegitimate.
"What's going on now is lawlessness, lack of authority, and terror. Decisions in parliament were taken under duress."
He apologised to the Ukrainian people for not having "enough strength to keep stability" and for allowing "lawlessness in this country".
He insisted he did not "flee anywhere", explaining that his car was shot at as he left Kiev for the north-east city of Kharkiv and he was forced to move around Ukraine amid fears for the safety of himself and his family.
He said he arrived in Russia "thanks to a patriotically minded young officer" and was given refuge in Rostov, near the Ukrainian border, by an old friend.
Speaking in Russian, Mr Yanukovych said he would return to Ukraine "as soon as there are guarantees for my security and that of my family".
But he ruled out taking part in elections planned for 25 May, describing them as "illegal".
And he made clear his view that the only way out of the crisis is to implement an EU-backed compromise agreement he signed with opposition leaders last week before he was deposed.
He said the current turmoil in Crimea was "an absolutely natural reaction to the bandit coup that occurred in Kiev" and added that he was surprised by the restraint shown by Russian President Vladimir Putin so far.
But he also stressed that "military action in this situation is unacceptable" and said he wanted Crimea to remain part of Ukraine.
Earlier, Ukraine's general prosecutor said he would ask Russia to extradite Mr Yanukovych on suspicion of mass murder following the deaths of more than 80 people in last week's violent clashes between protesters and the police.
In other developments:
  • Amid fears of hyperinflation, Ukraine's central bank has put a 15,000 hryvnia (1,000 euro; £820) limit on daily cash withdrawals
  • Ukraine's parliament calls on the UN Security Council to discuss the unfolding crisis in Crimea.
Armed men patrol at the airport in Simferopol, Crimea on 28 February  2014. Armed men carrying Russian navy flags arrived at Simferopol airport in several trucks
Armed man at Simferopol airportThey have declined to say who they are, and are wearing no identifying insignia
Unidentified men - whom the Ukrainian interior minister says are Russian Naval troops - block a road to a military airport Belbek not far from Sevastopol Men whom Ukraine says are Russian naval troops have also blocked roads to Sevastopol airport
The protesters' camp at Independence square in central KievMeanwhile people are still reeling from the violence in Kiev, which led to the ousting of Mr Yanukovych.

Σε τεντωμένο σχοινί η κατάσταση στην Ουκρανία

Σε τεντωμένο σχοινί η κατάσταση στην Ουκρανία

ένοπλοι κατέλαβαν κυβερνητικά κτήρια στην Κριμαία
ΜΕΓΕΘΟΣ ΚΕΙΜΕΝΟΥ 
VOA News
Η Ρωσία έστειλε, την Πέμπτη, μαχητικά αεροσκάφη να περιπολούν τα σύνορα της με την Ουκρανία καθώς οι εξελίξεις απειλούν να υπονομεύσουν τη νέα ουκρανική κυβέρνηση στο Κίεβο.

Ένοπλοι ανέλαβαν τον έλεγχο κυβερνητικών κτηρίων στην Κριμαία, περιοχή της Ουκρανίας που διαθέτει ισχυρούς δεσμούς με τη Μόσχα ενώ στο λιμάνι της Σεβαστούπολης εδρεύει ο ρωσικός στόλος της Μαύρης Θάλασσας. Οι ένοπλοι ύψωσαν στα υπό κατάληψη κτήρια ρωσικές σημαίες.

Ο υπηρεσιακός Πρόεδρος, Ολεκσάντερ Τουρτσίνοφ, προειδοποίησε την Πέμπτη, την ηγεσία του ρωσικού στόλου ότι οποιαδήποτε των ρωσικών δυνάμεων έξω από το χώρο της βάσης θα θεωρηθεί «επιθετική συμπεριφορά».

Το Κοινοβούλιο της Κριμαίας, το κτήριο του οποίο καταλήφθηκε από τους ενόπλους ψήφισε την Πέμπτη την διάλυση της περιφερειακής κυβέρνησης και την διεξαγωγή δημοψηφίσματος για να αποφασιστεί το μέλλον της Κριμαίας στην Ουκρανία. Το δημοψήφισμα θα διεξαχθεί στις 25 Μαϊου, την ίδια ημέρα με τη διεξαγωγή των προεδρικών εκλογών.

Το 58% των κατοίκων της Κριμαίας είναι ρωσικής καταγωγής.

Εντωμεταξύ, τα ειδησεογραφικά πρακτορεία στη Ρωσία μεταδίδουν ότι ο έκπτωτο Πρόεδρος της Ουκρανίας, Βίκτορ Γιανούκοβιτς, φιλοξενείται σε «ρωσική περιοχή» για λόγους ασφάλειας, χωρίς, ωστόσο να δώσουν περισσότερες λεπτομέρειες. Αναφέρεται επίσης ότι ο κ. Γιανούκοβιτς θα παραχωρήσει, σήμερα Παρασκευή, συνέντευξη τύπου από την ρωσική πόλη Ροστό ον Ντον.

Στην Ουάσιγκτον, ο εκπρόσωπος του Λευκού Οίκου Τζέι Κάρνι, ζήτησε από τη Ρωσία να σεβαστεί την ανεξαρτησία και εδαφική ακεραιότητα της Ουκρανίας και να αποφύγει προβοκατόρικες ενέργειες

Ukraine: Russia 'Blocking' Crimea Airports

Ukraine: Russia 'Blocking' Crimea Airports

Armed men patrol at the airport in Simferopol, Crimea, Feb. 28, 2014.
Armed men patrol at the airport in Simferopol, Crimea, Feb. 28, 2014.
TEXT SIZE 
VOA NewsRFE/RL
Ukraine's interior minister has accused Russian forces of staging a "military invasion and occupation" at two airports in Ukraine's Crimea region.
 
Interior Minister Arsen Avakov wrote on his Facebook page Friday that the armed men were blocking the Belbek airport in Sevastopol, where Russia has a naval base. Unidentified men were also patrolling the international airport in Simferopol, the Crimean capital.
 
Russia's Black Sea Fleet said on Friday its forces had not seized or taken any other action at a military airport near Sevastopol, the port on Ukraine's Crimean Peninsula where the fleet is based, Interfax news agency reported.
         
"No Black Sea Fleet units have moved toward [the airport], let alone taking any part in blockading it," a spokesman for the fleet told Interfax.

The allegations come a day after gunmen seized control of government buildings in Crimea, a Ukrainian region with strong ties to Moscow. The gunmen also raised the Russian flag.
 
Meanwhile, ousted Ukrainian president Viktor Yanukovich, who said he is under Russian protection, is expected to address the media on Friday in a news conference in the southern Russian city of Rostov-on-Don.

Late Thursday, U.S. Vice President Joe Biden telephoned Ukraine's Prime Minister Arseniy Yatsenyuk to welcome the formation of a new government and pledge U.S. support as Ukraine undertakes reforms aimed at restoring the country's economic health.
 
A White House statement said Biden emphasized that this is an important opportunity not only to bring peace and stability to Ukraine, but also to restore Ukrainians' faith in their democratic institutions ahead of elections set for May. 
 
Biden said the United States will offer its full support as Ukraine pursues reconciliation, upholds its international obligations, and seeks open and constructive relationships with all its neighbors.

Earlier on Thursday, Ukraine's parliament approved Arseniy Yatsenyuk, a popular opposition leader, as the head of the new interim government.

Yatsenyuk is a pro-Western former foreign minister and economy minister. One of his first major jobs is preventing the Ukrainian economy from collapse.

​Addressing lawmakers, Yatsenyuk warned of "unpopular" decisions ahead to tackle the country's economic crisis.

Arseniy Yatsenyuk

-39 years old
-trained lawyer and economist
-Born in Chernivtsi, Ukraine
-Head of National Bank of Ukraine (2003-2005)
-Minister of Economy (2005-2006)
-Foreign Minister (2007)
-Close ally of Yulia Tymoshenko
-Unsuccessfully ran for president in 2010
-Deputy leader of Ukraine's Fatherland Party
He vowed Ukraine will sign an Association Agreement with the European Union but also said Kyiv wanted a partnership with Russia. He further vowed that his government will preserve Ukraine's territorial integrity.

"We are committed to the territorial integrity and unity of my country," Yatsenyuk said. "And the new government will do everything and use all legal means to stabilize the situation in Crimea and to convince the entire world and all Ukrainian neighbors that Ukraine is a sovereign united country and no separatism is allowed."

Economy in dire straits

The new prime minister is accusing the government of ousted President Viktor Yanukovych of stealing billions from the state treasury.

Yatsenyuk said $70 billion in Ukrainian government money had been sent to offshore accounts over the last three years, and that $37 billion of credit it received has disappeared - leaving Ukraine with severe financial problems.

The fresh turmoil in Crimea also sent the Ukrainian hryvnia tumbling to a new record low of 11 to the dollar on the Reuters dealing platform.

The International Monetary Fund and European Union are sending teams to Ukraine to assess the country's needs. The United States also is considering $1 billion in loan guarantees.

Ukraine's new finance minister, Oleksandr Shlapak, said he hoped the IMF would work on an aid package of at least $15 billion. Ukraine says it needs $35 billion over the next two years to avoid bankruptcy.

The minister also said he expected the hryvnia to strengthen soon at around 10 to the dollar. It was trading at eight to the dollar before the crisis.

Ukraine, West Warn Russia on Crimea Stand-off

Armed men seized the parliament in Simferopol in Ukraine's Crimea region on Thursday and raised the Russian flag, sounding alarm bells in Kyiv and the West, and prompting calls for Russia not to escalate tensions in Ukraine.

Events in Crimea come on the heels of three months of anti-government protests in Ukraine that led to the ouster last Saturday of Moscow-backed president Viktor Yanukovych and the approval today of a new government by the country’s lawmakers.

Tensions in Ukraine have pinned pro-Western forces against some ethnic Russians in Crimea and other pockets in eastern and southern parts of the country. Crimea is the only region in Ukraine with an ethnic Russian majority and is home to Russia’s Black Sea fleet, based in Sevastopol. Moscow leases the land from Kyiv.

Kyiv cautions Moscow

“I am appealing to the military leadership of the Russian Black Sea fleet,” said Oleksandr Turchynov, Ukraine's acting president.

Sevastopol and Simferopol, Crimea, UkraineSevastopol and Simferopol, Crimea, Ukraine
“Any military movements, the more so if they are with weapons, beyond the boundaries of this territory [the Russian naval base] will be seen by us as military aggression,” he said, speaking a day after President Vladimir Putin ordered 150,000 troops on Russia’s border with Ukraine on high alert.

Russia has expressed concern about the majority Russian-speaking population of Crimea following the ouster of president Yanukovych.

Amateur video Thursday showed a line of unidentified armored personnel carriers in the Simferopol region. The video could not be independently confirmed.

The Interfax news agency quoted witnesses as saying there were about 60 heavily armed people inside the occupied parliament building. They were desribed as Russian speakers in uniforms that did not carry identification markings.

U.S., NATO warnings

The White House warned Russia on Thursday to respect Ukraine's sovereignty and territorial integrity and told Moscow to avoid “provocative” actions with regard to the crisis-hit country.

We strongly support Ukraine's territorial integrity and sovereignty. We expect other nations to do the same,” White House spokesman Jay Carney told a briefing. “We are closely watching Russia's military exercises along the Ukrainian border…[and] we expect Russia to be transparent about these activities and to avoid provocative actions,” he added.

“We urge them not to take any steps that could be misinterpreted or lead to a miscalculation during a very delicate time,” said Carney.

The White House's warning echoed those of other top U.S. officials, including U.S. Secretary of Defense Chuck Hagel and Secretary of State John Kerry.

Separately, NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen expressed concern about the latest events in Crimea.

“This morning’s action by an armed group is dangerous and irresponsible. I urge Russia not to take any action that could escalate tension or create misunderstanding," said he during a meeting of the NATO-Ukraine Commission in Brussels.

He also stressed existing ties between NATO and Ukraine.

"Ukraine is and remains an important partner for NATO. NATO is and remains a friend of Ukraine. And a sovereign, independent and stable Ukraine, firmly committed to democracy and the rule of law, is and remains key to Euro-Atlantic security,” said Fogh Rasmussen.

Russia's position

Russia said on Thursday that it is prepared to work together with the West on resolving the crisis in Ukraine but stressed that the interests of all Ukrainians must be taken into account and any agreements that are reached must be implemented.

After the ouster of president Viktor Yanukovych, Russia has accused Ukraine's new leaders of violating a Western-backed peace deal and of ignoring the interests of Ukrainians in Russian-speaking regions of the east and south.

Last week, Ukraine's opposition leaders had signed a deal with Yanukovych that demanded that he hold early presidential elections by December. Following the signing Yanukovych fled Kyiv. Russia has referred to his subsequent ouster by Ukraine's parliament as a "coup."

Today's developments in Crimea follow dueling rallies on Wednesdsay in Simferopol between pro-Moscow and pro-Kyiv activists.

Watch video of the rallies (by RFE/RL):



Yanukovych to break silence?

Ousted Ukrainian president Viktor Yanukovych plans to hold a news conference in the southern Russian city of Rostov-on-Don on Friday at 5 p.m. (1300 GMT), Russian news agencies reported, citing people close to Yanukovych.

Yanukovych's exact whereabouts have been a matter of speculation since he fled the Ukrainian capital on Saturday, losing a bloody three-month standoff against opponents who led protests against him after he spurned deals with the European Union.

Russian President Vladimir Putin's spokesman could not immediately be reached for comment.

The three main Russian news agencies, state-run RIA and Itar-Tass as well as privately owned Interfax, all carried similar reports citing unnamed sources close to Yanukovych.

Earlier on Thursday, the same agencies carried a statement quoting Yanukovich as saying he was still president of Ukraine and railing against what he said were “extremists” who had stolen power.

Yanukovych, 63, is now wanted in Ukraine on charges of mass murder over the police shooting of demonstrators.

Russia has agreed to ensure the personal safety of Yanukovych, Russian news agencies quoted a source in the authorities as saying on Thursday.

"In connection with the appeal by president Yanukovych for his personal security to be guaranteed, I report that the request has been granted on the territory of the Russian Federation,'' the source was quoted as saying by Interfax news agency.

Abuses under Yanukovych

Publishing its annual Human Rights Report Thursday, the U.S. State Department highlighted abuses it recorded in Ukraine in 2013 during Yanukovych’s rule.

The survey singles out Ukraine’s security forces for committing human rights abuses.

“[R]iot police used batons and other forms of physical force on November 30 to clear 300 hundred protesters from Kyiv’s Independence Square… who had peacefully assembled to express dissatisfaction with the government.”

The report also listed a host of other problems the U.S. identified in Ukraine.

“The most serious human rights problem during the year was increased government interference with, and pressure on, media outlets, including government tolerance of increased levels of violence toward journalists.”

Other issues listed were intensified pressure on civil society, nongovernmental organizations and civic activists.

The report also notes that the government generally did not prosecute security officials who committed abuses, and that corruption and impunity were a problem throughout the government.

Some information for this report was provided by Elizabeth Arrott reporting from Ukraine, and Reuters